سنجاب Squirrel

339

عائلة كبيرة من القوارض، كثير منها تكيف على العيش فوق الشجر. القوارض التي تنتمي للجنس Sciurus تكون أجسامها صغيرة الى متوسطة وتعيش على الشجر ولها ذيل مغطى بشعر كثيف. يوجد في العالم حوالي 30 نوعاً من السناجب في هذا النوع، ولكن في لبنان يوجد نوع واحد فقط. السناجب الحقيقية الموجودة في المنطقة ممثلة في السنجاب الفارسي Sciurus anomalus .
يعيش هذا السنجاب في غابات الأشجار المثمرة كأحراج الصنوبر وغابات السنديان والبلوط والجوز والزيتون وخلافها. كما يعيش في الأودية والمرتفعات إلى مستوى غابات أشجار الارز والسرو أو العرعر.
يتراوح طول جسمه بين 20 و31.5 سم، ووزنه بين 200 و1000 غرام. طول الذيل بين 20 و31 سم. تختلف ألوانه باختلاف السلالات والفصول وحتى بين الأفراد. فهو عادة رمادي اللون على الظهر والرأس، أو رمادي قريب من اللون البني، وأحيانا يميل إلى الاخضرار. وقد نجد البعض منه مكتسياً باللون الأسود. أما الذيل فيغطيه فراء كثيف. تبدل السناجب فراءها. فيختلف فراء الشتاء عن فراء الصيف من حيث اللون.
تنشط السناجب نهاراً وتستريح ليلاً، ويزداد نشاطها في الصباح الباكر وقبل غياب الشمس. تقضي معظم أوقاتها على الأشجار، متنقلة من غصن إلى آخر، ومن شجرة إلى أخرى بسرعة ورشاقة فائقتين. وعندما يستقر السنجاب في منطقة ويحدد مكان إقامته، يحاول ان لا تتجاوز رحلاته خارج هذه المنطقة مسافة كلم واحد في جميع الاتجاهات. تبتعد السناجب عن الأشجار وتنزل إلى الأرض أحيانا بحثاً عن الطعام او لتخبىء الحبوب في حفر خاصة.
خلال فصل الصيف يعمل السنجاب على تخبئة ما يجمعه من الحبوب والجوز وغيره في أماكن عدة في منطقته وذلك في حُفر يطمرها في التراب كمؤونة لفصل الشتاء، ليعود في الشتاء فينبش هذه الحفر. والغريب في الأمر أنه يتعرّف على موضع هذه الحفر حتى بعد أن تغطيها الثلوج. وخلال الأيام العاصفة، يختبىء السنجاب في تجويف الشجرة أي في عشه، وحين يشعر بالجوع الشديد يخرج مجبراً ولوقت قصير للبحث عن طعام، وهو يتخذ هذا العش مأوى له سنة بعد سنة في حال بقائه في المنطقة نفسها، كما يحتفظ لنفسه بأعشاش أخرى يلجأ اليها في حال تعرضه لخطر او لمضايقات في عشه. يعرف عن هذه السناجب أنها تصدر عند تعرضها للخطر صوتا يشبه النباح يرافقه هز سريع للذيل الذي يمتاز بعرضه وطوله.
تبني السناجب أعشاشها على أغصان الأشجار خلال فصل الصيف، أو في تجويف بجذع شجرة قديمة خلال الشتاء. يصل السنجاب مرحلة البلوغ عادةً بعد مرور سنة على ولادته، ويتم التزاوج في أواخر شهر يناير. تحمل الانثى مرتين في السنة، وتستمر فترة حملها ما يقارب الشهر والنصف لتضع سنجابين او ثلاثة. تولد الصغار مطبقة العينين وعارية الجسد من أي فراء، وتبقى في أعشاشها مدة تقارب الشهر والنصف إلى أن تتفتح أعينها وتكتسي أجسامها بالفراء.
تأكل السناجب جميع أنواع الحبوب وثمار الصنوبر والبلوط والفاكهة الأخرى والبراعم وأطراف الأعشاب الصغيرة، لكنها تعرف بحبها للجوز، وهي ماهرة في كسر قشرته في بضع ثوان فقط. وقد تأكل أحياناً الفطر والحشرات وصغار الطيور وبيضها.

A large family of rodents and many of them adapted for arboreal life. Rodents belonging to the Genus Sciurus are small to medium sized and strictly arboreal squirrels with bushy tail. There are 30 different species of squirrels in this Genus worldwide but only one is present in the region. True squirrels are present in Lebanon, which is represented by the Persian squirrel Sciurus anomalus.

Squirrels inhabit forests of fruit-bearing trees, such as pines, oaks and olives, amongst others, in both valleys and mountains up to elevations where cedar and juniper forests occur. The body length ranges from 20 to 31.5 cm and its weight varies from 200 grams to 1 kg. Its tail length ranges from 20 to 31 cm. The squirrel’s body colour varies between races, seasons and even among individuals. It is usually grey on the back and head and semi-grey, inclined sometimes to green on the rest of the body. Some animals of this species may be covered with black fur. The tail is covered by very dense long fur.
All squirrels shed their fur. Winter fur differs from that of summer in color. Squirrels are active during the day and rest at night. They spend most of their time on trees, nimbly moving from one branch to another and from one tree to the next at amazing speed. When a squirrel inhabits a certain location and settles there, it tries not to wander far from it for more than one kilometer in all directions. Descending from their trees is either to search for food or to hide the collected food in holes. During summer, a squirrel is busy working to find and hide whatever it has collected in the form of grain, nuts and other foods, storing these in several locations within its designated area. They do this by digging holes and covering them with soil after filling them with food. During winter, it returns to these holes to recover the stored food. They are able to find such holes even if they are covered with snow. During stormy days, squirrel takes refuge in the hollow of a tree where it builds its nest. It only leaves its nest for a short period to find food when it feels hungry. Squirrels continues to live in the same nest year after year in case it decides to stay in the same area. It also maintains other nests elsewhere to be used as refuge when it confronts danger or harassment.Squirrels can emit, when confronting danger, a sound like the bark of a dog accompanied by rapid shaking of its tail. Squirrels build their nests on tree branches during the summer or inside a cavity in an old tree trunk during winter. They usually mate after one year of birth, in the month of January. Female gets pregnant twice a year and the gestation period is nearly one and a half month. It gives birth to two or three young, born closed eyed and bare bodied. The young remain in their nests for almost one month until their eyes are opened and their body is covered with fur. Squirrels feed on all kinds of grains, pine nuts, acorns, fruits, buds and grasses, but they prefer all kinds of nuts and are highly skillful in cracking their shells in a few seconds. They feed sometimes on mushrooms, insects, bird eggs and small birds.

Comments are closed.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More